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Encelado

Posted by ksawa en 6 julio 2009

¿Será posible que se ventilen los océanos subterráneos a través de las rayas atigradas de la superficie de la luna de Saturno? Las características rayas atigradas son conocidas por arrojar hielo desde el helado interior de la luna hacia el espacio, creando una nube de finas partículas de hielo sobre el polo sur de la luna y creando el misterioso anillo-E. La prueba de ello ha llegado desde la sonda Cassini que orbita en estos momentos alrededor de Saturno. La fotografía de alta resolución de Encelado se tomó en un acercamiento de la sonda. Las inusuales rayas atigradas se han destacado en un falso color azul. El porque Encelado se encuentra activo es un misterio, mas aún cuando su Luna vecina Mimas, de aproximadamente el mismo tamaño, se encuentra aparentemente inactiva. Recientemente un análisis del polvo capturado por Cassini encontró evidencias de sodio en las mismas concentraciones que en el océano profundo. No obstante,  recientes observaciones desde la Tierra del hielo inyectado por Encelado al anillo-E de Saturno no han mostrado ninguna prueba de sodio en el. Esta investigación es particularmente interesante ya que este océano sería un candidato para contener vida.

Créditos de la imagen: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

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